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¿Por qué es importante preparar tu cuerpo con ácido fólico en el embarazo?

18/January/2021

Tomar ácido fólico al planificar un embarazo ayudará al crecimiento y desarrollo saludables de tu bebé.

El ácido fólico es una vitamina que se encuentra en ciertos alimentos y también la puedes tomar en forma de comprimidos.

Si planeas tener un bebé, es importante tomar tabletas de ácido fólico durante dos o tres meses antes de concebir. 

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Esto permite que se acumule en tu cuerpo a un nivel que le brinde la mayor protección a tu futuro bebé contra posibles defectos.

Como podrías quedar embarazada dentro de un mes de haberlo intentado, es ideal comenzar a tomar tabletas de ácido fólico dos meses antes de suspender la anticoncepción. 

Si ya detuviste la anticoncepción, está bien, comienza a tomarla ahora y hasta la semana 12 de embarazo.

Adicionalmente puedes comer más alimentos que contienen folato, que es la forma natural del ácido fólico. 

Sin embargo, incluso una dieta saludable no tiene el suficiente ácido fólico para un embarazo, por lo que es muy importante tomar tabletas de ácido fólico para contar con la cantidad suficiente.

Si terminas tomando tabletas de ácido fólico durante más de dos o tres meses, está perfectamente bien y no es perjudicial.

¿Por qué deberías tomar ácido fólico en el embarazo?

Si tienes el nivel correcto de ácido fólico en tu cuerpo antes de quedar embarazada, se reduce el riesgo de que el bebé desarrolle defectos del tubo neural hasta en un 70%. 

Los defectos del tubo neural son problemas con el cerebro o la médula espinal, incluida la espina bífida.

La espina bífida no es común pero puede causar una amplia gama de problemas para el bebé, que incluyen:

  • Problemas con el movimiento
  • Problemas de vejiga e intestinos
  • Dificultades de aprendizaje

¿Cuánto ácido fólico debes tomar?

Se aconseja a la mayoría de las mujeres que tomen un suplemento de 400 mcg todos los días. 

Puedes conseguirlo en la mayoría de las farmacias, supermercados y tiendas de alimentos saludables. 

También puedes obtener ácido fólico en algunas tabletas multivitamínicas para el embarazo. 

Si es así, asegúrate de que la tableta no contenga vitamina A. Las dosis altas de vitamina A pueden causar problemas de desarrollo en los primeros tres meses de embarazo.

En concreto, lo mejor es que sea tu médico quien te indique concretamente el ácido fólico a tomar.

También puedes comer alimentos que contengan ácido fólico que puede se a través del:

  • Brócoli
  • Coles de Bruselas
  • Espinacas
  • Espárragos
  • Chícharos
  • Garbanzos
  • Cereales para el desayuno fortificados

Recuerda que el consumo de alimentos con alto contenido de folato por sí solo no será suficiente para brindar la mejor protección al bebé, por lo que es importante tomar la tableta también.

Esto es porque algunas personas necesitan una dosis más alta de ácido fólico.

Si tienes un mayor riesgo de tener un embarazo afectado por defectos del tubo neural, se te recomendará que tomes una dosis mayor de 5 mg de ácido fólico.

Puedes tener un mayor riesgo si:

  • Tienes diabetes
  • Tú o tu pareja tienen un defecto del tubo neural
  • Has tenido un embarazo anterior afectado por un defecto del tubo neural
  • Tú o tu pareja tienen antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • Tienes epilepsia

En estos casos, habla con tu médico para obtener una dosis más alta porque los comprimidos de 5 mg no están disponibles sin receta.

¿Dónde se consigue el ácido fólico?

El ácido fólico se puede encontrar en muchas vitaminas de marca antes del embarazo. Estos no son dañinos pero a veces pueden ser costosos. 

A menudo, es más barato comprar ácido fólico por separado que comprar suplementos de marca.

No tomes suplementos de vitamina A ni suplementos que contengan vitamina A como el hígado o el aceite de pescado. 

Las dosis altas de vitamina A pueden causar problemas de desarrollo en los primeros tres meses de embarazo.

Como vemos, lo ideal es consumir el ácido fólico unos 3 meses antes de pensar en embarazarte, sin embargo qué pasa si:

  1. a) Crees estar embarazada y por lo tanto no has estado tomando ácido fólico. ¿Qué debes hacer?

Lo primero es no preocuparte, el riesgo de problemas es pequeño. Empieza a tomar ácido fólico ahora y hasta la semana 12 si aún no lo has hecho. 

No es necesario que tomes ácido fólico después de 12 semanas (aunque no es dañino) ya que el tubo neural se habrá desarrollado completamente. 

En todo momento debes hablar con tu médico de cabecera si tienes alguna inquietud.

  1. b) Has buscado quedar embarazada pero no has tomado suplementos de ácido fólico. ¿Debes dejar de intentar concebir?

Idealmente, debes tomar suplementos de ácido fólico durante dos o tres meses antes de concebir y hasta que tengas 12 semanas de embarazo.

Pero trata de no preocuparte si aún no has comenzado a tomar los suplementos y comienza a tomarlos ahora. 

Puedes hablar con tu médico de cabecera si tienes alguna inquietud.

En términos generales debes considerar que, como futura mamá debes buscar alimentarte lo más sano posible completa y equilibrada, mantener una actividad física adecuada a tu situación para que tengas todo lo que tu bebé necesite para su desarrollo y tu te encuentres bien durante el proceso.

Aquí algo importante...

Las vitaminas prenatales deben complementar tu dieta y en ningún momento la reemplazan.

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Y para concluir, si bien aquí te hablamos a grandes rasgos de lo que es el ácido fólico, será en todo momento tu médico quien debe recetar la dosis adecuada para ti de acuerdo a tus circunstancias particulares. 

Si estás planeando buscar el quedar embarazada lo mejor es que acudas a una consulta médica para que te vayas preparando en coordinación con tu ginecólogo.

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Fuentes:

http://www.salud.gob.mx/unidades/cdi/documentos/ACIDOFOLICO.pdf

https://www.enfamil.es/blogs/nutricion-durante-el-embarazo/acido-folico-en-el-embarazo#:~:text=El%20%C3%A1cido%20f%C3%B3lico%20es%20una,desarrollo%20adecuado%20de%20tu%20beb%C3%A9.

https://blogdelbebe.com/acido-folico-embarazo/ 

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